Claudia Schiepers

Kate on Perez
July 24, 2008, 11:25 pm
Filed under: Belgium

Kate Ryan got a mentioning on the Perez Hilton blog, gossip capital of the world. That’s quite impressive and will do her career a lot of good. He can make someone famous.
(I know… I waste my time reading this stuff, but I can’t help it. Totally addicted!)


Plea of a Belgian
July 15, 2008, 6:48 pm
Filed under: Belgium

To the future leader of my home country.

I am a Belgian living abroad. For months and months I have followed the political shenanigans happening in our gorgeous country from a side line. I know I’m not the most knowledgeable person when it comes to the discussions about state reform and language politics. What I do know is that I would like my country to still exist in a few years. And for some reason, I have never felt this pessimistic about that prognosis ever.

I don’t feel like I’m Flemish (although I suppose I am), I am a Belgian. Ok, my french is not as good as I would like it to be and I have not been to too many Walloon places in my life, but I don’t think I would be better off without that part of Belgium. I speak dutch with my family and my friends back home, but speaking that language doesn’t mean that I want only Flemish statesmen to decide on laws, legislation etc for me.
My culture is one of “moules et frites”, great beer, not so great football, hard work, enjoying the good things in life, being (sometimes a bit falsely) modest, appreciating good food and nice clothes, putting family first, joining a sports team linked to a local cafe,… If I’m not mistaken, that is something I share with all Belgians, not just the Flemish. So I don’t want to hear the argument anymore that my language makes my culture. I’m much more like my Walloon neighbor than like my Neighbor in Maastricht on any day!

So many important things are happening in our country and the world today that I beg you to focus on those things first. A crisis in our economy, the problems in Europe with the Irish no, the environmental problems, the Olympics (!)… All this talk about a reform of the state has brought local politics to a place where people don’t care anymore. A dangerous place, because then only the radical and extreme voices remain present.

I understand that there are some things that need sorting out in Brussels, but is that really the most important thing right now? If the politics of compromise doesn’t work anymore in the extreme Belgian form, why are we talking about giving the regions even more responsibilities? Shouldn’t we also look at the alternative? What if we would give the responsibility back to the federal government. No more compromise on everything, no more “a Euro here, then also a Euro there”, but a sensible government with as a goal to manage a country and not several regions? I’m sure that our country with its great education, has produced intelligent, smart people in Belgium that could actually rule our nation with the best interest of the whole country in mind. Or is that too much of a Utopia?

Anyway, I hope that when you do take up the challenge of ruling this fine little place, you will keep in mind that there are people out there who care a lot about Belgium. Although some have argued that it’s a natural occurrence, that if you look at the history of countries cobbled together by European powers they inevitably break down. Know that it would break my (and hopefully many other) heart(s) to see it go.

June 23, 2008, 11:24 am
Filed under: Belgium

Ik ben de laatste om te zeggen dat ik veel van de politiek weet in Belgie, zeker nu dat ik alweer twee jaar niet meer in het land woon. Maar toch blijf ik het allemaal een beetje volgen van op afstand zodat ik toch niet helemaal achter blijf. Maar ik moet zeggen, hoe meer ik erover lees, hoe triester ik er van word.

Waarom is het dat altijd de mensen die de grootste bakkes hebben en die de grootste onzin verkondigen , altijd zoveel ruimte in de media krijgen? Zo lees ik vandaag in de Standaard online dat De Wever Le Soir wilt aanklagen voor racisme tegen hem en zijn partij. Is die vent nu helemaal van god verlaten? (ok, vreemde uitdrukking voor een atheist als ik, but you get my point…). Wat een ongelooflijke idioot is dat toch?

Nu, ik heb helemaal geen sympathie voor de Vlaamse beweging. Het zal ooit wel zijn nut gehad hebben vroeger, maar vandaag vind ik de Vlaamsgezinde ideologie achterhaald en onnozel in een Europese unie. Zoals mijn schoonbroer onlangs nog zei, "wij zijn ondertussen wel ontvoogd".

Racisme? Neen Mr. De Wever, dat is geen racisme van Le Soir, dat is kritiek. En een beetje humor. Denkt u nu echt dat Le Soir een oproep doet tot geweld? Dat ze u en uw partij echt willen verdrinken? Leer er nu toch eens mee leven dat niet iedereen u en uw partij even geweldig vindt als u dat blijkbaar doet. En door een klacht in te dienen, brengt u alles nog eens extra onder de aandacht. Of is dat misschien net wat u wilde doen?

Doe alle Belgen, de Vlamingen en de Walen, een plezier en ga ergens anders keet schoppen. U heeft Belgie ondertussen lang genoeg in een houtgreep gehad. Misschien moet u dat idee van die boot toch eens overwegen. Voor een lange cruise of zo. Oppassen voor de ijsbergen.

Support the lions
April 24, 2008, 12:51 am
Filed under: Belgium

On May 13, Karine G is leaving for Namibia to take care of the wild and wounded animals. You can support her project, by being a Mecenas and bid on one of the superb activities that are up for auction at her site.
There’s a tennis lesson by Xavier, a date with the guy that came in second in the TV program with Phaedra Hoste, two gorgious guys that will wash your car in their shorts, and many many more.

Oh, and there is also a night at my house up for auction! Come spend a night in London with your friend/boyfriend/girlfriend. You have until May 4th to add your bid on her site! I garantuee that you will have a great time here! And it’s all for a good cause!

September 27, 2007, 3:21 pm
Filed under: Belgium

Logo_2  Omdat ik het niet beter zelf kan zeggen, neem ik het gewoon over van de website. Als je er hetzelfde over denkt, teken dan zeker de petitie.

Al werkend en wonend in het buitenland voel ik me zelfs nog meer Belg. Belg eerst, dan Limburger en dan Riemstenaar. Vlaming komt eerlijk gezegd nog niet eens bij me op. Ik heb absoluut geen affiniteit met Vlaming zijn en ik ken wel de Brabanconne en niet De vlaamsche leeuw. Ik heb dan ook zeer weinig begrip voor mensen die een splitsing propageren.

En zo omschrijven ze het op de online petitie: "Alles wat we vandaag in België hebben, is door Vlamingen, Brusselaars en Walen gezamenlijk tot stand gebracht. De solidariteit tussen de rijkere en armere inwoners en de solidariteit tussen rijkere en armere regio’s zijn pijlers van onze Belgische samenleving.

We willen voor iedereen een behoorlijk loon voor hetzelfde werk, ongeacht de taal die we spreken. We willen dat alle landgenoten hetzelfde recht hebben op gezonde, veilige leef- en arbeidsomstandigheden; waar onze werkplaats of ons kantoor ook gevestigd is. We willen dat iedereen die zijn job verliest, recht heeft op dezelfde bijstand en hulp, ongeacht de streek waarin we wonen. We willen dat elk kind in het land dezelfde kansen krijgt, ongeacht de regio waarin het is geboren. We willen dat alle ouderen hetzelfde recht op een fatsoenlijk pensioen krijgen, ongeacht of ze in Brussel, Vlaanderen of Wallonië leven. Kortom, we willen solidariteit en geen splitsing."

Teken hier. Belgie dankt u.

Belgian elections
June 9, 2007, 5:04 pm
Filed under: Belgium
Some cookies, tea and coffee was what they offered at the embassy. It took me probably about 10 minutes to get in, vote for the federal elections in Belgium, have a drink and leave again.
I voted for the Belgian Liberals (comprising both market and left of center liberals, modern followers of John Locke), a party which, according to the polls, is doomed to lose these elections. I hope they don’t. And I also hope that they can form a coalition again with the Socialist party. I don’t really care who becomes our next prime minister, Guy V. from the liberals or Johan V. of the socialists. I believe both men are capable and experienced to do the job.
Tomorrow the rest of my country will vote and I will most likely be following updates, exit polls etc via the internet. I wonder if the elections will even make the BBC news…